By Joel Goldenberg, The Suburban

 
 

A $300,000 painting stolen nearly 18 years ago from the McGill Faculty Club has been retrieved and returned to the university, The Suburban has learned.

On May 21, 1990, an 87-year-old oil painting called Spring Landscape-Athabasca by Quebec impressionist Marc-Aurèle Suzor Côté was stolen after a break-in at the McTavish Street institution. The Suburban broke the story in the June 13, 1990 issue, in a report by former Suburban reporter Gerry Wagschal. According to the story, the theft was kept secret by club authorities for nearly a month to prevent copycats.

Christopher Marinello, executive director and general counsel of the U.K.-based Art Loss Register’s New York office, told The Suburban last week of the painting’s retrieval. His office has a copy of the original Suburban story.

“Believe it or not, I could not have done this [the investigation] without the story. You get the details, it helps me with the contacts. It’s always good to start with the news reports.”

The register contains the world’s largest database of stolen art, with more than 200,000 items listed. The organization works with police forces around the world, including Interpol.

“We have a team of people who go through every auction house in the world that subscribes to us — eBay and all sorts of fairs and shows, looking for what’s on our database,” Marinello explained. “In this case, an auction house that’s a subscriber to the Art Loss Register — known as Ritchies, in Montreal — did the right thing.

“They search high-end items with us to make sure they’re not selling anything stolen. An item that was consigned to them — this particular painting — they checked with us and we were able to confirm the missing Suzor Côté painting. We then went into our recovery mode — contacting the auction house, notifying them there is a match and asking them to pull the piece from the auction, not to sell it. They were very cooperative.”

Also cooperative was the painting’s then-owner, a convenience-store owner, who had asked Ritchies to sell the painting.

“[The owner] contacted me and, via e-mail, I urged him to seek counsel. He did get an attorney. I presented the facts of the case, the original police report and the Interpol listing. This gentleman agreed to return the picture.”

Marinello said the painting’s owner received the Côté work as part of an arrangement with a distributor who owed him money. “The guy couldn’t pay him and said ‘take the painting instead.’ Years later, he decided to sell it and get the money out of it, and it turned up on our database.”

The painting was verified as the one stolen in 1990, and was returned.

February 27th, 2008

Posted In: Mailing list reports

Tags:

A valuable painting stolen from the Buffalo Club in 1995 has been recovered.

“Sleep,” created more than a century ago by J. Carroll Beckwith, was identified last month at a Florida art show by an art historian for a New York City database that has helped locate millions of dollars worth of lost or stolen art.

Arrangements are being made for the oil painting’s return to the club at 388 Delaware Ave., where the theft occurred early on Labor Day weekend 12z years ago, said Christopher A. Marinello, executive director and general counsel for Art Loss Register.

“You always hear about the Cezannes and Monets, but [the Buffalo robbery] is the most common type of art theft — from smaller museums and clubs,” Marinello said. “These are works worth thousands rather than millions, and sometimes the loss just goes unreported.”

The 13-inch-by-17-inch work, depicting the face of an attractive sleeping woman wearing bright red lipstick, her long, dark hair draped over her shoulders and pillow, was removed from the frame during the heist, according to a Buffalo police report filed afterward.

The painting was insured for $10,000, which the club subsequently received from Travelers Insurance, Marinello said. Club representatives are expected to travel to New York in early March to reimburse Travelers and bring the painting back to Buffalo, he said.

It turned up at the Palm Beach Fine Art & Antique Fair, where art historian Erin Culbreth was on the lookout for ill-gotten goods, Marinello said.

Art Loss Register, the world’s largest source of information on lost or stolen art, routinely sends teams to art shows, auction houses, galleries, museums and other likely destinations.

“At events like Palm Beach, we search everyone’s stock before and during the show,” Marinello said. “We match what is being sold against what has been reported stolen by the FBI, Interpol and other agencies.”

Once Culbreth identified it as the stolen Buffalo work, Anne Moore, the New York dealer who was offering it for sale, “did the magnanimous thing and agreed to return the painting to our office,” Marinello said. Moore delivered it to the register’s Manhattan headquarters Thursday afternoon.

Moore bought the painting for $6,000 from an auction gallery, Doyle New York, “we think in 2005,” Marinello said. Doyle is cooperating in efforts to find out where else the work has been since 1995, an investigation that hopefully will lead back to the thief.

The Buffalo Police Department investigation, which went nowhere in 1995, has been reopened, said Central District Chief Donna Berry.

Unlike larger auction houses, including Sotheby’s and Christie’s, Doyle does not subscribe to the Art Loss Register catalog, Marinello said.

“We hope this incident will encourage them to join,” he said. “We need people to contact us before they buy. It’s all part of the art community’s effort to stem the flow of stolen art.”

The worldwide effort suffered a reversal earlier this month when gunmen wearing ski masks burst into a Zurich, Switzerland, museum and made off with paintings by Cezanne, Degas, van Gogh and Monet valued at $163.2 million. It was the largest art robbery in Switzerland’s history.

Since its founding in 1991, Art Loss Register has helped get back scores of works, Marinello said.

A year ago, the registry was instrumental in solving the 1978 theft of seven paintings, including a $30 million Cezanne, from a home in the Berkshire Mountains. The agency’s help in tracking down the works led to the arrest of a retired lawyer who allegedly tried to fence the art.

Earlier this month, an Andy Warhol painting stolen from a Manhattan gallery a decade ago, and listed on the registry Web site, surfaced at Christie’s. The gallery sued to have it returned.

Beckwith, who painted “Sleep,” was a contemporary and close friend of John Singer Sargent. They shared studio space in Paris in the 1870s as part of a group of American expatriate artists working there.

After returning to the United States, Beckwith became an associate member of the National Academy of Design and taught at Cooper Union. He painted numerous portraits, including one of Mark Twain, and before his death in 1917 lived in Italy, where he painted plein-air studies of monuments, buildings and landscapes.

The Buffalo Club did not return a call seeking comment for this story. Berry said the organization beefed up security after the theft.

tbuckham@buffnews.com

February 27th, 2008

Posted In: Mailing list reports

Tags:

Danger “artnapping” !

Pauvre Van Gogh ! Après avoir été interné à l’asile de Saint-Rémy-de- Provence, le voici dans celui de Zurich, en Suisse. C’est en effet sur le parking de la clinique psychiatrique du Burghölzli qu’a été retrouvé le 19 février le tableau qui lui est attribué, Branches de marronnier en fleurs, volé le 10 février à la Fondation Bührle de Zurich. (more…)

February 27th, 2008

Posted In: Art Theft General

Danger “artnapping” !

Pauvre Van Gogh ! Après avoir été interné à l’asile de Saint-Rémy-de- Provence, le voici dans celui de Zurich, en Suisse. C’est en effet sur le parking de la clinique psychiatrique du Burghölzli qu’a été retrouvé le 19 février le tableau qui lui est attribué, Branches de marronnier en fleurs, volé le 10 février à la Fondation Bührle de Zurich. (more…)

February 27th, 2008

Posted In: Art Theft General

 In his interview of January 27, 2008 with Richard Lacayo, “A Talk With: James Cuno” http://www.elginism.com/20080201/976/, Cuno, Director of the Art Institute of Chicago, makes many controversial statements but I will like to comment only on a few. (more…)

February 25th, 2008

Posted In: Dr. Kwame Opoku writings about looted cultural objects

Treasure-troves at risk; Thefts cost billions as experts work to step up security of artifacts 

By PAUL GRONDAHL, Staff writer 

 The reasons are many: the sheer volume; incomplete inventories; the cost of security; the value of the artifacts amid a growing demand from collectors; and the fact the documents are routinely retrieved by staffers for use by researchers in public reading rooms. (more…)

February 24th, 2008

Posted In: insider theft, Mailing list reports

Tags:

5-year investigation has implications for many museums 

Jori Finkel, New York Times Sunday, February 24, 2008 

It just might rank as one of the biggest accidental discoveries in archaeology. In the summer of 1966, a Harvard student named Steve Young was living in a village in the northeast reaches of Thailand, going door to door canvassing political opinion for his senior thesis, when he tripped over the root of a kapok tree. As he hit the ground, he found himself face to face with some buried pots, their rims exposed by recent monsoons. Intrigued by the look and feel of the unglazed shards, he knew enough to bring them back to government officials in Bangkok. (more…)

February 24th, 2008

Posted In: looting and illegal art traffickers, Mailing list reports

Tags:

The historical city of Bagamoyo falling apart

24 Feb 2008; By Lucas Lukumbo

She warns that if it continues unchecked, the historical town, rich history would to a greater extent be tempered with. Staff Writer Lucas Lukumbo who visited the historical town reports… (more…)

February 24th, 2008

Posted In: looting and illegal art traffickers

This content is password protected. To view it please enter your password below:

February 24th, 2008

Posted In: Mailing list reports, the Art Loss Register

Tags:

Artikelen over sprinklers in Museumvisie en EOS gelardeerd met fouten.

23/02/2008 – 12:29

De brand in het Armando Museum heeft geleid tot een uitgebreide discussie over het nut en gevaar van sprinklers in musea. Zowel deskundigen als minder-deskundigen mengden zich in die discussie. De sprinklerdiscussie is beladen met emotie en vaak worden man en bal verward. Hoewel de directeur van de Museumvereniging, Siebe Weide, in Museumberichten nauwelijks verholen Cremers’ mening dat sprinklers gebouw en collectie hadden kunnen redden kritiseert, de brandweer had het gebouw immers veilig verklaard, is in Museumvisie van december 2007 te lezen dat blusgas in het Armando Museum veel ellende had kunnen voorkomen. De mening van de brandweer is dan blijkbaar niet meer relevant. De opmerking over blusgas moet zijn ingegeven door koudwatervrees want blusgas had bij de brand in het Armando Museum geen enkele rol kunnen spelen. Die brand begon namelijk aan de buitenzijde van het gebouw en de blusgasinstallatie zou pas zijn geactiveerd nadat de brand een gat in het dak had gebrand. Waar was dat gas dan naartoe gegaan? Juist, ins blaue hinein.

Blusgas heeft nu eenmaal een goed afgesloten ruimte nodig om zijn werk te kunnen doen. Aan het einde van het artikel in Museumvisie wordt verwezen naar OxyReduct (een merknaam). Een onbegrijpelijke verwijzing. OxyReduct is geen blusmiddel maar een systeem waarmee brand wordt voorkomen doordat in een ruimte het zuurstofgehalte naar circa 19% wordt verlaagd. Had dat gewerkt bij een brand die van buitenaf begon en een gat in het dak maakte? De vraag stellen is hem beantwoorden.

In het blad EOS (februari 2008), Belgisch populair wetenschappelijk tijdschrift dat gelieerd is aan Scientific American wordt het zo mogelijk nog bonter gemaakt. In Museumvisie, de artikelen in Museumvisie en EOS vloeiden uit de pen van dezelfde schrijver, werd nog met stelligheid gezegd dat “blusgas veel ellende had kunnen voorkomen in het Armando Museum”. In EOS heet het dat een beveiligingsexpert (uw dienstwillige dienaar en ondergetekende wordt daarmee bedoeld) ‘vermoedde’ dat de brand met sprinklers beheersbaar zou zijn geweest. Wel, ik vermoedde dat niet, maar ben er stellig, ondersteund door sprinklerFEITEN, van overtuigd.

Het kan nog erger. Volgens de schrijver van het EOS artikel werken sprinklers als volgt: onder invloed van hitte springen gevoelige buisverbindingen! Gevoelige buisverbindingen? Gelukkig is dat niet zo, want het zou een groot, ongericht waterballet veroorzaken en dat is nu precies waar de sprinklerfobie zijn oorsprong vindt. Nee, bij sprinklerinstallaties breken bij een hitte van ongeveer 70 graden vloeistofgevulde buisjes in sprinklerkoppen die gericht de beginnende brand blussen.

Sprinklers zouden, volgens de schrijver in EOS, branden beperkt blussen. Beperkt? Uit de sprinklerstatistiek blijkt dat 95% van alle branden met 1 of 2 sprinklerkoppen geblust worden. Dat noem ik niet beperkt.

Het gaat door: sprinklers alleen in vluchtroutes is voldoende. Is dat zo wanneer je de collectie tegen brand wilt beschermen? Om te beginnen moet het in de vluchtroutes branden om daar de sprinklers te activeren. Voor het veilig vluchten van mensen wordt deze methode hier en daar gebruikt, met name in bioscopen en theaters. Wanneer je als museum er voor kiest alleen in de vluchtroutes sprinklers te installeren dan zie je op basis van je risico inschatting brand blijkbaar als een reeel gevaar maar kies je er tegelijk voor de collectie te laten verbranden. Een vreemde keuze voor een museum.

Het ergste, hier moet ik echt de kwalificatie baarlijke nonsens gebruiken, is wanneer de schrijver in dit populair wetenschappelijke tijdschrift het heeft over sprinklers waar blusgas uit komt dat het verouderingsproces vertraagt. Die sprinklers zouden het stikstofgehalte verhogen.

Hier worden allerlei technieken op een wel heel ondeskundige wijze door elkaar gegooid. Er bestaan diverse technieken van zuurstofreductie waardoor brand kan worden voorkomen. Die technieken hebben, zo deelde Agnes Brokerhof van het Instituut Collectie Nederland op de themabijeenkomst sprinklers van de sectie Veiligheidszorg en Facility Management van de Museumvereniging mede, een heel gering vertragend effect op de veroudering. Zuurstofreductie is geen blustechniek. Blusgassystemen, wel een blustechniek, hebben geen enkel effect op de veroudering.

De schrijver van het EOS artikel ontpopt zich hier echt als een goochelaar die drie technieken – sprinklers, gasblussing en zuurstofreductie – in een hoge hoed gooit en iets heel nieuws uit die hoed tovert: sprinklers waar stikstof uit komt waardoor de levensduur van de collectie verlengd wordt. Meteen overal installeren, zo is mijn advies, en alle kranen minimaal eens per maand open zetten om de levensduur van de collectie te verlengen. Het zou zonde zijn deze wonderbaarlijke kans op een nieuwe techniek te negeren.

EOS plaatste bij de tekst over branden in musea een blokschema met daaronder de tekst: een intelligent blusgassysteem. Een leek kan zien – wordt zo’n schema slechts als franje gezien die toch door niemand bestudeerd wordt? – dat hier geen sprake is van een ‘intelligent blusgassysteem’ maar van een zuurstofreductie systeem.

Hoe kwamen die artikelen in zowel Museumvisie als EOS tot stand?

Op 22 oktober deed zich de brand voor in het Armando Museum;
Op 23 oktober vertelde ik op radio en TV dat sprinklers veel ellende hadden kunnen voorkomen;
Op 23 oktober, ik was op dat moment voor een presentatie in Kasteel Heeze, werd ik ’s morgens gebeld door de directeur van de Museumvereniging, Siebe Weide, met de vraag hoe sprinklers werken omdat hij ook telefoontjes van de pers verwachtte. Ik vond dat een heel goede zet van Siebe Weide. Het is nu eenmaal verstandig goed voorbereid de pers te woord te staan. Jammer is dat Weide tijdens een interview voor BNR nieuwsradio verklaarde dat je in een omgeving met collecties papier zoals prenten beter geen sprinklers kunt hebben. Dat heb ik hem niet wijs gemaakt, want wat brandt snel? Papier. Dus waar moet je snel bij zijn als er brand is? Papier. Het Archiefbesluit van 2001 schrijft onder bepaalde omstandigheden zelfs de installatie van sprinklers dwingend voor..;

Op 24 oktober stuurde ik Siebe Weide zes pagina’s tekst met informatie over sprinklers om hem nader te informeren en stelde de vraag: “Is dit niet iets voor Museumvisie”? Op die vraag kreeg ik nooit antwoord.

In Museumvisie en EOS is duidelijk herkenbaar, naast andere bronnen, ongelooflijk slordig geput uit mijn tekst van 24 oktober. Ben ik verdrietig dat ik niet als bron ben vermeld? Geenszins. Die tekst van mij heb ik tenslotte, aanzienlijk uitgebreid, ook op het Internet gepubliceerd (http://www.museumbeveiliging.com/sprinklerdiscussie.pdf). Dat wil niet zeggen dat die teksten onbelemmerd zonder bronvermelding gebruikt mogen worden, maar ik zet ze op het WWW juist omdat ik wil dat zo veel lezers goed geïnformeerd worden. Gezien de vele fouten in beide artikelen zou ik me echter ongemakkelijk hebben gevoeld als mijn naam er wel als bron onder had gestaan.

Beide artikelen werden geschreven door Chris Reinewald, hoofdredacteur van Museumvisie. Natuurlijk heb ik, toen iemand mij attent maakte op het EOS artikel en mij vertelde dat er blijkbaar heel onzorgvuldig van mijn tekst uit oktober gebruik gemaakt was, meteen gebeld met Chris Reinewald. Die gaf via de telefoon toe van mijn tekst gebruik gemaakt te hebben. Ik vind dat prima, ook al had ik het zorgvuldiger gevonden als ik daarover geïnformeerd was en ik de kans had gekregen de blunders uit de teksten van Reinewald te halen. Dat zou voor hem, maar zeker ook voor de museumwereld beter zijn geweest. Nu zal de misinformatie in beide publicaties nog lang een eigen leven blijven leiden.

Het is jammer dat bij de ‘research’ die voorafging aan de artikelen in Museumvisie en EOS geen gebruik gemaakt is van een door Peter Westhuis in 1992 (!) in Museumvisie gepubliceerd artikel over sprinklers. Dat artikel is ook vandaag nog heel actueel met uitzondering van hetgeen vermeld wordt over zogenaamde “on off “ sprinklersystemen. Toen Peter Westhuis zijn tekst destijds schreef werd er volop met die systemen geëxperimenteerd. Inmiddels is gebleken dat ze heel onbetrouwbaar en zeker niet geschikt zijn voor een museale omgeving.

Verdienen deze door Chris Reinewald geschreven artikelen de aandacht die ik ze nu geef? Liever had ik ze helemaal genegeerd. Echter, die artikelen verschenen in het vakblad van de belangenvereniging die de Museumvereniging tegenwoordig wil zijn en in het populair wetenschappelijk tijdschrift EOS. Beide bladen hebben een zekere autoriteit. Het risico bestaat dat de door Reinewald verwoorde misvattingen nog jaren een eigen leven blijven leiden. Er bestaan al zo veel fobische vooroordelen tegen sprinklers. Die vooroordelen vormen een belemmering gebruik te maken van een adequate brandbestrijdingstechniek die al bijna honderd jaar overtuigend zijn diensten bewezen heeft.

Voor degenen die de themabijeenkomst over sprinklers gemist hebben: op http://www.museumvereniging.nl/default.aspx?id=258 staat een beknopt verslag van die bijeenkomst. Mijn presentatie tijdens de bijeenkomst is vanaf diezelfde site te downloaden.

(Mijn telefonisch verzoek aan Siebe Weide op zijn tekst in Museumberichten te mogen reageren is door hem afgewezen omdat zulks “niet de formule is”. Ik heb daarom gereageerd op mijn eigen site. Mijn tekst over sprinklers van 24 oktober werd zonder enige mededeling van Siebe Weide of Chris Reinewald niet opgenomen in Museumvisie. De reactie die ik afgelopen week aan Museumvisie aanbood op de beide artikelen van Chris Reinewald werd door deze laatste geweigerd. Reinewald wilde mijn opmerkingen over het EOS artikel verwijderd hebben. Ik kon me daar niet mee verenigen).

Ton Cremers
februari 2008

Bron: Museumbeveiliging, Ton Cremers » Blog Archive » Artikelen over sprinklers in Museumvisie en EOS gelardeerd met fouten.

February 23rd, 2008

Posted In: Geen categorie

Tags: , , ,

De brand in het Armando Museum heeft geleid tot een uitgebreide discussie over het nut en gevaar van sprinklers in musea. Zowel deskundigen als minder-deskundigen mengden zich in die discussie. De sprinklerdiscussie is beladen met emotie en vaak worden man en bal verward. (more…)

February 23rd, 2008

Posted In: algemeen, brand Armando Museum, sprinklers

This content is password protected. To view it please enter your password below:

February 21st, 2008

Posted In: Auction Houses and stolen objects, Mailing list reports, theft reports

Tags:

Er soll Berlin das Stadtschloss nahebringen, im Beutekunst-Streit schlichten, 17 Museen leiten: Von Hermann Parzinger werden Wundertaten erwartet. (more…)

February 21st, 2008

Posted In: articles

  Novec

Breekt de vlam binnen 10 seconden af, blusdruk van 10 bar. Uiterst efficiënt geschikt voor bemande en onbemande ruimten. Tijdens een blussing blijft de ruimtelijke zuurstofgraad rond 19%. Het blusgas blijft slechts vijf dagen in de atmosfeer, geen residue. (more…)

February 21st, 2008

Posted In: Uncategorized

Novec

Breekt de vlam binnen 10 seconden af, blusdruk van 10 bar. Uiterst efficiënt geschikt voor bemande en onbemande ruimten. Tijdens een blussing blijft de ruimtelijke zuurstofgraad rond 19%. Het blusgas blijft slechts vijf dagen in de atmosfeer, geen residue. (more…)

February 21st, 2008

Posted In: sprinklers

Er hebben zich de afgelopen jaren veel gewapende overvallen voorgedaan op musea en kastelen. De roof van een leonardo da Vinci schilderij uit een Schots kasteel is inmiddels opgelost, evenals de gewapende overval op het Munch museum in Oslo.De gewapende overval op een museum in Nice in de zomer van 2007 blijft een raadsel. In de beginmaanden van 2008 vonden gewapende overvallen plaats in Brazilie (Sao Paulo), Zwitserland en Belgie. (more…)

February 20th, 2008

Posted In: opinie

Cultural Property: its Illicit Trafficking and Restitution

February 19th, 2008

Posted In: Unesco Struggle Against Illicit Trade

Armed robbers attacked staff in Doornik church, Belgium and robbed a very valuable 8th century Byzantine cross. Estimated value € 25 million.

February 19th, 2008

Posted In: Church theft

ZURICH, Switzerland: Swiss media reported Monday that paintings stolen in one of Europe’s largest art thefts have been discovered in a parking lot in front of a Zurich mental hospital. (more…)

February 19th, 2008

Posted In: armed robbery, Museum thefts

For those of you interested in the story about this stolen painting: 

http://www.museum-security.org/?p=174 or http://www.museum-security.org/?p=176

 See photos:

 

Cesare Ferrari di Valbona in Niedersaechsische Landesmuseum, Hannover

 

Museum left out provenance information

February 18th, 2008

Posted In: Mailing list reports, stolen Tiepolo in Niedersachsisches Landesmuseum Hannov

Tags:

Wellington – Nearly 100 medals, including nine Victoria Crosses – the highest award for military gallantry in the British Commonwealth – have been recovered undamaged after being stolen from the New Zealand Army museum in December, police said on Saturday. The 96 returned medals included the Victoria Cross and bar awarded to New Zealander Charles Upham – the only man to win the award in combat twice in its 151-year history – for acts of bravery in Crete and North Africa in 1941 and 1942 during the Second World War. (more…)

February 17th, 2008

Posted In: Museum thefts

Landgericht Hannover bescheinigt Niedersächsischem Landesmuseum Gutgläubigkeit beim Erwerb eines Tiepolo-Gemäldes trotz gutachterlich belegter Zweifel an der Rechtmäßigkeit des Erwerbs (more…)

February 17th, 2008

Posted In: Mailing list reports, stolen Tiepolo in Niedersachsisches Landesmuseum Hannov

Tags:

From: kwame opoku [mailto:k.opoku@sil.at]
Sent: dinsdag 12 februari 2008 19:41

It is simply amazing how Eurocentric and selfish many of the arguments of the defenders of plunder and stealing of other people’s cultural property are. The opponents of restitution seem completely oblivious of the interests of countries trying to secure the return of their cultural objects that have been taken away by force or through dubious means. At the risk of repeating some of the points I have already made elsewhere, I shall comment on a few points mentioned in the article in the Boston Globe, February 10, 2008 by Derek Bennett. http://www.boston.com/bostonglobe/ideas/articles/2008/02/10/finders_keepers/. (more…)

February 13th, 2008

Posted In: Dr. Kwame Opoku writings about looted cultural objects, looting and illegal art traffickers

The Regional Court of Hanover (Landgericht Hannover) attests that the Niedersächsische Landesmuseum acquired a Tiepolo painting in good faith despite expert concerns regarding the lawfulness of this acquisition.

++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++

NOT EVERYTHING THAT IS LEGAL IS ETHICAL. NO MUSEUM SHOULD HOLD ON TO STOLEN OBJECTS, NOT EVEN IF THEY BOUGHT THOSE AS GOOD FAITH BUYER…

Ton Cremers

+++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++

On behalf of the heirs of Ferrari di Valbona and family represented by us, we would like to state the following:

1. The heirs of Ferrari di Valbona claimed the restitution of a painting forming part of the family’s art collection by the Venetian Rococo painter Giovanni Battista Tiepolo (Il miracolo di Sant’ Antonio, oil on canvas, 1754/60) by filing an action against the state Lower Saxony. This painting was acquired in London in 1929 by the Jewish industrialist Ettore Modiano, and was imported to Italy. Since that date, the work forms part of the family art collection in Bologna and was published on several national and international monographies. During World War II, it was declared to be a culture asset of special importance in Italy. After the death of Mr. Modiano in 1956, the ownership of the painting descended to his daughter Paola Modiano Ferrari di Valbona. She took the painting to her apartment in Paris where it was stolen in February of 1979. The theft is proven by according police minutes. After the family’s repeated futile inquiries with the competent police authority regarding the whereabouts of the painting, it again reported the theft to the Carabinieri Nucleo Tutela Patrimonio Artistico, the special unit of the Italian police, in November 2001, pointing to the outstanding cultural importance of the painting. The unit’s research proved that the stolen painting was owned by the Niedersächsische Landemuseums Hannover (Lower Saxony State Museum) since 1985.

2. The Niedersächsische Landesmuseum alleges to have acquired the painting in 1985 from a private art dealer in Paris, Madame Grati Baroni de Piqueras. In 1984, the head curator of the museum had been asked about the Tiepolo by an art collector known to him and to be kept secret by him. He had then made an appointment with Madame Grati Baroni de Piqueras in her apartment in Paris. The painting, however, had been stored in a safe in a nearby bank. After inspection of the painting and aware of the fact that it had been an Italian work, the provenance of which had last been “Collection Ettore Modiano, Bologna“, the head curator acting on behalf of the Niedersächsische Landesmuseum had asked the art trader if she had duly exported the painting from Italy, including all permissions necessary in this regard. In reply to this question, she had simply declared, without showing any export documents, the painting had been in France for some time. The question of the head curator if the painting would be from Mr. Modiano in Bologna, had been answered in the negative by her. Neither is the museum able to produce the export papers which would prove that the transport of the painting from France to Germany was duly made, nor was any proof furnished during the proceeding that the export turnover tax undisputedly required had been paid.

3. In the context of the proceeding, the renowned art historian and former director of the Gemäldegalerie Berlin, Prof. Dr. Jan Kelch, prepared an expert opinion upon the court’s instruction regarding the question if the museum had not complied with its duty to exercise due care in accordance with the international practice of museums when acquiring the painting. The expert had made it absolutely clear that upon acquisition of the painting in dispute “the duties to exercise due care and to collect sufficient information required to be complied with by museums, had not been sufficiently adhered to in two aspects“. This would, on the one hand, regard the “readiness to assume a risk when negotiating with the art dealer“, and on the other, the export formalities had “not at all been understood as a problem“.

4. Irrespective thereof, the Regional Court of Hanover had dismissed the action of the heirs of Ferrari di Valbona with its judgment of January 11, 2007. The court held that the museum had acted in good faith when acquiring the ownership in the painting. Despite the expert’s view that the museum breached its duties to exercise due care and to collect sufficient information, the Regional Court of Hanover considers these fact (a readiness to assume a risk regarding the person of the seller and, first and foremost, the undisputed non-compliance with export formalities) not to be of decisive importance. With this, the Regional Court provides the Landesmuseum with the right to excuse an obviously illegal transport of the painting from France to Germany.

Niedersächsisches Landesmuseum Hannover
Willy-Brandt-Allee 5
30169 Hannover
Tel: (0511) 9807 – 686
Fax: (0511) 9807 – 684
info@nlm-h.niedersachsen.de

The heirs of Ferrari di Valbona are currently considering to file appeal against the judgment.

Cesare Ferrari di Valbona
Tel 0039 02 23164798
Fax 0039 02 23161949
Mobile 0039 334 6245151

——————

http://www.musem-security.org
+31 6 242 246 20
toncremers@museum-security.org

——————

February 13th, 2008

Posted In: stolen Tiepolo in Niedersachsisches Landesmuseum Hannov, theft reports

Zurich Gang Grabs $163 Million Art Haul From Museum (Update3)By Marc Wolfensberger and Linda Sandler

Feb. 11 (Bloomberg) — Three armed robbers wearing ski masks took the impressionist and post-impressionist paintings from the E.G. Buehrle Collection in Zurich’s Eighth District in an afternoon raid yesterday, 30 minutes before it closed, police said today. They described the attack as “spectacular.” (more…)

February 12th, 2008

Posted In: Museum thefts

There is usually little romance in art theftBy John Ashlock

In Dr No, the first James Bond film made in 1962, the normally imperturbable agent does a double take as he is shown around the home of the evil and reclusive Dr Julius No. (more…)

February 11th, 2008

Posted In: Museum thefts

This content is password protected. To view it please enter your password below:

February 11th, 2008

Posted In: Mailing list reports

Tags:

ZURICH (Reuters) – Paintings worth about $91 million were stolen from a Zurich museum in an armed robbery in the second dramatic art theft in the area within days, police said on Monday. (more…)

February 11th, 2008

Posted In: armed robbery, Mailing list reports, Museum thefts

Tags:

ON THE FIRST floor of Boston’s Museum of Fine Arts, in the early Greek art galleries, there is a long display case filled with Athenian ceramics. In one corner, partway up the linen backing, are two holes, a couple of inches apart, where a shelf holding a small, 2,500-year-old oil flask was once attached. Upstairs, in the Imperial Roman galleries, a group of marble busts and statues has been rearranged after the departure of a 6-foot-tall marble statue of the Roman empress Sabina. Ten Greek pots and one carved marble fragment from Imperial Rome are also gone from the museum’s collection. (more…)

February 11th, 2008

Posted In: Mailing list reports

Tags:

downloaden:

Suggested Guidelines For Museum Security As Adopted by The Standing Committee on Museum, Library and Cultural Property Protection of the American Society for Industrial Security AND The Museum Association Security Committee of the American Association of Museums (rev 11/2002)

February 10th, 2008

Posted In: Uncategorized

This content is password protected. To view it please enter your password below:

February 5th, 2008

Posted In: articles

Yet tax experts say that the pattern of deceit outlined in court papers appraising art objects for amounts just below a threshold that sets off higher scrutiny is frequently investigated by the criminal enforcement arm of the Internal Revenue Service. (more…)

February 5th, 2008

Posted In: looting and illegal art traffickers

Un archeologo egiziano mostra la statua del dio dei cimiteri, Petah Sakar. Un tesoro da proteggereMa il problema si intensifica con le aste su internet. Lo scorso mese di dicembre, le autorità svizzere sono riuscite a bloccare la vendita in rete di un bene culturale iracheno protetto. (more…)

February 3rd, 2008

Posted In: looting and illegal art traffickers, Mailing list reports

Tags: